מֵידָע

איך אד ווייט, האמריקאי הראשון ש"מרחב החלל ", נתן לנאס"א שפע דרוש

איך אד ווייט, האמריקאי הראשון ש

לאחר ההשקה של ספוטניק לווין פנימה 1957 על ידי ברית המועצות, ארצות הברית תהיה במירוץ להדביק את הקוסמונאוטים הסובייטים כאשר ברית המועצות צברה ציון דרך אחר אבן דרך. לאמריקאים שהאמונה שלהם בתעוזה הטכנולוגית של אומתם התערערה קשות, נראה כי גימורי המקום השני המשפילים שלעולם לא יסתיימו - עד שהאסטרונאוט של נאס"א אד ווייט ביצע את מסלול החלל הראשון אי פעם על ידי אמריקאי.

טיילת החלל של ווייט הייתה ההישג הגדול הראשון של אמריקה על ברית המועצות וסימנה נקודת מפנה מרכזית לתוכנית החלל האמריקאית, והעניקה לציבור האמריקני סיבה לעודד לאחר שנים של התחלות שווא וסיום המקום השני.

איך ארה"ב נתפסה ברגל שטוחה בתחילת המירוץ לחלל והתאמצה להדביק

4 באוקטובר 1957 היה רגע קו פרשת מים בהיסטוריה האנושית. ברית המועצות, שנחשבה זמן רב על ידי אזרחי העולם בפיגור טכנולוגי מאחוריה של ארצות הברית, שיגרה את הלוויין הראשון מעשה ידי אדם למסלול סביב כדור הארץ. נקרא ספוטניק -1, שיגור הלוויין הוכרז על ידי כלי התקשורת הממלכתיים של ברית המועצות למחרת, מה שגרם לבהלה לאומית בארצות הברית - שתוכנית החלל המתהווה שלה ממש לא הצליחה לרדת מהקרקע מבלי להתפוצץ על משטח השיגור.

קשורים: השבוע, לפני 54 שנים, הייתה החלל הראשון של נאס"א

לאחר מלחמת העולם השניהאמריקאים בדרך כלל האמינו כי בעוד שבברית המועצות הייתה פצצת האטום, הם עדיין לא היו יכולים להתאושש מהחורבן המוחלט של ארצם שספגה במהלך המלחמה. 26 מיליון איש מהרפובליקות הסובייטיות השונות נהרגו במהלך המלחמה, כולל יותר מ- 11 מיליון חיילים בגיל העבודה- שניהם גברים ונשים - והבסיס התעשייתי שלהם הופצץ להריסות על ידי הנאצים או הצבא האדום הנסוג בהגנת כדור הארץ החרוכה של המולדת.

ההשקה הסובייטית של ספוטניק -1 אז פשוט לא יכול היה להיות אפשרי לתודעה האמריקאית וכתוצאה מכך משווים את ההשקה לעיתים קרובות ל התקפה יפנית עַל פרל הארבור ב 1941. הפגיעות הפתאומית שחש האמריקני הממוצע מובנת, אחרי הכל, אם הרוסים יכולים לשגר לווין, מדוע לא טיל גרעיני שעלול לפגוע בטופקה, קנזס?

תחושת חוסר ביטחון זו הורכבה שוב ושוב במהלך השנים הבאות, כאשר תוכנית החלל הסובייטית המשיכה להתקדם באופן יציב בזמן שהאמריקה החדשה הוקמה מנהל האווירונאוטיקה והחלל הלאומי היה במירוץ מאבד לכאורה להדביק.

זמן קצר לאחר הספוטניק הראשון, הושק ברית המועצותספוטניק -2 למסלול, הפעם עם כלב, לאיקה, על הסיפון מה שהופך אותה ל ישות חיה ראשונה להגיע לחלל החיצון - אם כי היא לא שרדה את המשימה.

ב 1959, USSR השיקה את לונה -1 בדיקה, והפך לאובייקט הראשון מעשה ידי אדם שעף על פני הירח. מאוחר יותר באותה שנה, לונה -2 החללית הגיעה אל פני הירח כאשר היא התרסקה אל ים השלווה של הירח. ה לונה -3 בדיקה הקיפה את הירח והצטלמה הצד הרחוק של הירח, בפעם הראשונה שבני אדם ראו זאת אי פעם ב כל ההיסטוריה של המין.

ואחריו שני כלבים נוספים, בלקה ו סטרלקה, ב 1960 על סיפונה של החדשה ווסטוק חלליות. חיות אלה שרדו א מסלול של 24 שעות של כדור הארץ והוחזרו בשלום.

ב 1961, ארה"ב התקדמה בהשגת הסובייטים, לאחר שהשיקה א זוג פרימטים לחלל לטיסה תת-מסלולית ב 1959 כמו גם הלוויין סייר 6 באותה שנה, שלקחה את תצלומים ראשונים של כדור הארץ מהחלל החיצון.

ובכל זאת, ארה"ב פיגרה אחרי התקדמותה של ברית המועצות במפרץ רחב ותוכנית מרקורי, שנועדה להכניס אמריקאי למסלול סביב כדור הארץ, הולכת ומהירה ככל שהמרוץ נגד תוכנית החלל הסובייטית קיבל רמות של גיוס תעשייתי. זה היה בדרך כלל שמור לזמן המלחמה.

לרוע מזלם של האמריקאים, הקוסמונאוט הרוסי, יורי גגארין, הפך לאדם הראשון שהגיע לחלל החיצון 12 באפריל 1961, הוצאות 108 דקות במסלול יחיד סביב כדור הארץ לפני שחזר בשלום.

פחות מחודש לאחר מכן, אלן שפרד הפך ל אמריקאי ראשון שהגיע לחלל בטיסה תת מסלולית. זה יהיה אחר תשעה חודשים לפני ג'ון גלן עשה את מסלול ראשון של כדור הארץ על ידי אסטרונאוט אמריקאי.

ארה"ב הצליחה לנצח את הסובייטים בהצלחה טיסה של ונוס ב 1962, לאחר שיגור מוצלח של בדיקה רוסית זמן קצר קודם לכן הטיסה של גגארין, אך החללית הסובייטית נכשלה שבוע לאחר השיגור. כך שגם בניצחון זה הוא היה עדיין מאחורי קצב התוכנית הסובייטית.

ב 1963, ה הקוסמונאוט הסובייטי ולנטינה טרשקובה הפך ל האישה הראשונה שהגיעה לחלל, משהו שהאמריקאים לא ישיגו עבור אחר שני עשורים.

בשלב זה, המירוץ הפך לצוואר וצוואר אמיתי, אך עבור רוב האמריקאים נראה שהסובייטים עדיין שומרים על הובלה עיקשת - ובלתי מעורערת.

אד ווייט משיג ניצחון סופי לארה"ב

אדוארד ווייט השנילקח אחרי אביו במובנים רבים. בוגר ווסט פוינט וטייס מוכשר של צבא ארה"ב, אביו של ווייט העלה אותו לאוויר בשעה בן 12 ב מטוס מאמן T-6 ותני לו לקחת את השליטה באמצע הטיסה.

מאוחר יותר הוא נזכר שלמרות ש"הוא בקושי היה מבוגר מספיק כדי לחגור מצנח ... זה הרגיש כמו הדבר הכי טבעי בעולם לעשות. "

ווייט ילך לדוגמא של אביו והשתתף בעצמו בווסט פוינט, ויסיים את לימודיו 1952 והתגייסות ל חיל האוויר האמריקני. הוא הבחין עצמו בטיסה F-86 ו F-100 מטוסי סילון באירופה, אך הגורל נכנס לקרוא 1957 כשקרא מאמר על תפקידם העתידי של אסטרונאוטים עתידיים בתוכנית החלל האמריקאית החדשה.

"המאמר נכתב עם לשון בלחי," הוא נזכר, "אבל משהו אמר לי: זהו - זה סוג הדברים שאתה נחתך אליו. מכאן ואילך נראה שכל מה שעשיתי מכין אותי לטיסה לחלל "

הוא הגיש בקשה להיות אסטרונאוט והתקבל לתוכנית בשנת 1962. הוא ושמונה גברים נוספים עברו את האימונים הקפדניים לקראת הקרוב תוכנית תאומים, יורשו של תוכנית כספית והקדמה לתוכנית שתנחית אדם על הירח, שעדיין הייתה בתכנון מוקדם.

כולם היו בטוחים בכך מַזַל תְאוּמִים תהיה התוכנית שתעזור לארה"ב להוביל, אך שוב ברית המועצות ניצחה את האמריקנים לאבן הדרך הגדולה הבאה, טיילת החלל. עַל 18 במרץ 1965, הקוסמונאוט הסובייטי אלכסיי לאונוב עזב את שלו וושגוד -2 כמוסה במסלול סביב כדור הארץ והפכה ל האדם הראשון 'ללכת' בחלל החלל, ההוצאות 10 דקות בחוץ של החללית שלו לפני שחזר.

חותמו של ווייט בהיסטוריה הגיע שלושה חודשים מאוחר יותר, ב 3 ביוני, כאשר שלו תאומים 4 חלליות החלו להקיף את כדור הארץ. על שלהם מסלול שלישי, כשהקפסולה התקרבה לאוסטרליה, לבן ו האסטרונאוט של נאס"א ג'יימס מקדיוויט הכין את ווייט לטיול החלל שלו. כשעברו מעל הוואי, ווייט פתח את הצוהר על הקפסולה, והשתמש באקדח אוויר בלחץ לתמרון והפך ל אמריקאי ראשון שנכנס לוואקום של החלל.

קשור רק על ידי א אורך 25 מטר צינור שסיפק לו חמצן, לבן הקיף את כדור הארץ מחוץ לקפסולת תאומים במהירות של יותר מ 17,000 קמ"ש, על 100 מייל מעל ה האוקיינוס ​​השקט.

"זו החוויה הגדולה ביותר", החזיר ווייט לשליטת המשימה של נאס"א ביוסטון, טקסס, "זה פשוט אדיר. כרגע אני עומד על ראשי ואני מסתכל ישר למטה, ונראה שאנחנו עולים לחוף קליפורניה. אין שום שום דיסאוריינטציה הקשורה אליו. "

זה לקח 15 דקות עבור לבן לנסוע מרחק הוואי לפלורידה ויוצא לכיוון אוקיינוס ​​האטלנטי. עם שקיעת השקיעה הורתה יוסטון לבנה לחזור לקפסולת תאומים לפני שהגיעו לצד הלילה של כדור הארץ. בסך הכל בילה לבן 23 דקות צף חופשי מעל כדור הארץ, יותר מכפול משך הזמן שהסובייטים הצליחו להשיג.

"אד ווייט היה אולי אופורי במהלך טיולו בחלל, אבל כל מה שהוא הרגיש היה מאולף בהשוואה לתגובת הציבור האמריקני", אמר כריס קראפט, מנהל הטיסה של בקרת המשימה ביוסטון של נאס"א במהלך תאומים 4. "המדינה השתוללה מהתרגשות בגלל תוכנית החלל שלהם. הליכתו בחלל של אד הקליטה לחלוטין את הרוסים. לראשונה ראיתי שם אופטימיות אמיתית על סיכויינו לנצח במירוץ לירח."

מותו הטרגי של אד ווייט

עם ההצלחה של מַזַל תְאוּמִים במשימות, אד ווייט הוזמן כטייס הבכיר של ה- אפולו 1 שליחות ב 1967. עַל 27 בינואר של אותה שנה, שלושה אישצוות אפולו 1לבן, מפקד גאס גריסוןוטייס משנה רוג'ר צ'אפי, בדקו את כמוסת אפולו 1 על משטח שיגור ב פלורידה.

הבדיקות התנהלו בצורה גרועה בשעות אחר הצהריים, אך הבדיקה תסתיים בטרגית 18:31 כשפרצה שריפה בקפסולה בזמן ששלושת הגברים היו בפנים. מכיוון שהאוויר בקפסולה היה חמצן טהור, האש התפשטה במהירות, ובלעה את כל התא לפני שניתן יהיה לנסות כל חילוץ. כל שלושת אנשי הצוות מתו בשריפה.

"הנחישות הזו לדאוג שהגברים האלה לא ימותו ללא סיבה, אני מאמין, נתנה לנו את כל הכוח להמשיך בעבודתנו בהנחתת גברים על הירח", אמר קראפט. "זה גם קירב את כולנו והפך את האחריות שלנו לברורה. . עבור חלקם זה היה יותר ממה שהם יכלו לשאת. האש על הכרית גבתה את מחירה מעבר למותם של שלושה גברים אמיצים. "

לבן, Grissom, ו Chaffee, היו רק מקרי מוות בארה"ב במהלך מרוץ החלל האמריקני-סובייטי של שנות השישיםאבל זה אולי גרם למותם להרגיש עמוק יותר על ידי הציבור והתאבל על ידי האומה ורוב העולם. אף על פי שחייו הגיעו לסיום טרגי, העקשנות והנחישות של אד ווייט סיפקו את ההישג האמיתי הראשון של תוכנית החלל האמריקאית, אשר בתורו סייעה לארה"ב להוביל את הסובייטים. מאמץ זה הגיע לשיאו עם הנחיתה המוצלחת של אפולו 11 על פני הירח ב יולי 1969, וה אפולו 1 טלאי משימות הנושא את שמות האסטרונאוטים האבודים הושאר על פני הירח כאות הכרת תודה על ההקרבה שהקריבו ועל טיילת החלל יוצאת הדופן של אד ווייט שעזרה להרים את רוח האומה כאשר היא נואשת למשהו לעודד.


צפו בסרטון: Racism, School Desegregation Laws and the Civil Rights Movement in the United States (אוֹקְטוֹבֶּר 2021).