מֵידָע

נאס"א מאשרת משימת חיפוש חיים לירח הקרח של צדק, אירופה

נאס

הירח הקפוא של צדק, אירופה, נחשב זה מכבר כמועמד למגורים בחיים מחוץ לכדור הארץ במערכת השמש שלנו. אוקיינוס ​​עמוק וחום הנגרמים על ידי כוחות גאות ושפל פירושם שעשויים להיות רק התנאים האידיאליים לאורגניזמים חיים קטנים.

כעת, נאס"א הודיעה כי משימת אירופה קליפר שלה, שתחפש אפשרות לחיים באירופה, קיבלה אור ירוק.

קשורים: האם זה ראוי? העלויות והיתרונות של חקר החלל

יושק בקרוב

החללית אירופה קליפר, שתבצע מספר טיסות של אירופה אמורה לצאת לדרך בשנת 2025.

זה עניין גדול. לקח לנקודה זו לקח עשרות שנים.

כעת מתחילה JPL לבנות את החללית המוקדשת לחקר אירופה. https://t.co/MtXdmdM1Ne

- קייסי דרייר (@ CaseyDreier) 19 באוגוסט 2019

בהצהרה, נאס"א הודיעה כי המשימה, בעלות משוערת של 2 מיליארד דולר, אושרה לעבור לשלב בניית החלליות.

נאס"א גם הבהירה כי היא "מכוונת שהחללית" אירופה קליפר "תהיה שלמה ומוכנה לשיגור כבר בשנת 2023. אולם התחייבות בסיס הסוכנות תומכת בתאריך מוכנות לשיגור עד שנת 2025."

מחפש חיים

באירופה עשויים להיות התנאים האידיאליים לחיים; מתחת לפני השטח הקפואים שלו נמצא אוקיינוס ​​שעשוי להיות קרוב אליו 200 קילומטר עָמוֹק. יתרה מכך, אינטראקציות גאות ושפל בין הירח לצדק יוצרות תנאי חום השומרים על האוקיאנוס של הירח במצב נוזלי.

מדענים תיארו כי תנאי חום אלה עשויים להספיק ליצירת פתחי וולקן על קרקעית האוקיינוס; פתחי אוורור דומים בכדור הארץ שופעים אורגניזמים חיים.

עדויות ממשימת גלילאו של נאס"א, שצילמה תמונות של צדק וירחיו, מצביעות על כך שפלומות מים - העלאת מים אל פני הירח - עשויות להקל על ניתוח האוקיאנוס של אירופה, ללא צורך בקידוח מתחת לפני הירח.

בעיה אחת שעומדת בפני המשימה היא כי צדק פולט קרינה עזה שתטגן בסופו של דבר את האלקטרוניקה של החללית. כפי שדיווח ה- BBC, על מנת למזער את ההשפעות המזיקות של הקרינה, קליפר יבצע שוברי צמוד של הירח. האפשרות האחרת הייתה שהחללית תקיף את אירופה, אם כי זה היה חושף את כלי השיט לקרינה עזה.

נעילת המסתורין של אירופה

יחד עם תוכנית ארטמיס של נאס"א, זהו צעד נוסף בחקר מערכת השמש שלנו ובהבנת כוכב הלכת שלנו, ומקומנו ביקום.

"כולנו נרגשים מההחלטה שמקרבת את משימת אירופה קליפר צעד אחד מפתח יותר לפתיחת המסתורין של עולם האוקיאנוס הזה", אמר בהצהרה תומאס זורובוכן, מנהל עמית במנהל המשימה למדע במטה נאס"א בוושינגטון.

"אנו בונים על התובנות המדעיות שהתקבלו מחללית הדגל גלילאו וקאסיני ופועלים לקידום הבנתנו את מוצאנו הקוסמי, ואפילו את החיים במקומות אחרים."


צפו בסרטון: מסע בחלל - שבוע החלל הישראלי (דֵצֶמבֶּר 2021).