שונות

הכחדת הפיל הממשמש ובא תעלה משמעותית את רמות הפחמן הדו-חמצני

הכחדת הפיל הממשמש ובא תעלה משמעותית את רמות הפחמן הדו-חמצני

כמגה-אוכלי-חיים, לפילי היער יש השפעה משמעותית בסביבה סביבם. כעת, מחקר חדש מגלה כי השפעתם משתרעת גם על אוכלוסיות עצים ורמות הפחמן ביער.

הסיבה לכך היא שאוכלוסיות הפילים מסייעות בגידול עצים צומחים באטיות שמסננים יותר פחמן מהאטמוספרה. הם עושים זאת על ידי אכילת המינים הגדלים במהירות. משמעות הדבר היא כי הכחדתם של פילי היער תראה הפחתה של מינים הצומחים באטיות כאשר מינים הגדלים במהירות ישתלטו עליהם.

מודל מחשב מתמטי

סטיבן בלייק, דוקטורט, פרופסור לביולוגיה באוניברסיטת סנט לואיס, וצוותו פיתחו מודל מחשב מתמטי כדי לחקור מה יקרה ליער עם ובלי נוכחות פילים.

"הנה, כשאנחנו מסתכלים על מספר הפילים ביער ואנחנו מסתכלים על הרכב היער לאורך זמן, אנו מגלים ששיעור העצים עם עץ בצפיפות גבוהה גבוה יותר ביערות עם פילים", אמר בלייק.

"בסימולציה נמצא כי מיני הצמחים הצומחים לאט שורדים טוב יותר כאשר הפילים נמצאים. מינים אלה אינם נאכלים על ידי פילים, ועם הזמן היער נשלט על ידי מינים אלו הצומחים לאט. לעץ (ליגנין) יש עמוד שדרה פחמן. כלומר, יש בה מספר גדול של מולקולות פחמן. מינים שצפיפות עץ גבוהה בצמיחה איטית מכילים יותר מולקולות פחמן ליחידת נפח מאשר מינים שצפיפות עץ נמוכה הצומחים במהירות. כאשר הפילים "מדללים" את היער, הם מגדילים את מספר האיטי גידול עצים והיער מסוגל לאגור יותר פחמן. "

הצוות מצא יתרונות אקולוגיים ברורים לאוכלוסיות הפילים. למעשה, במונחים כספיים, הם העריכו כי פילי היער מייצגים שירות אחסון פחמן 43 מיליארד דולר.

"המציאות העצובה היא שהאנושות עושה כמיטב יכולתה להיפטר מכוכב הפילים במהירות האפשרית", אמר בלייק. "פילי היער יורדים במהירות ועומדים בפני הכחדה. מנקודת מבט אקלימית, כל ההשפעה החיובית שלהם על הפחמן ועל שלל התפקידים האקולוגיים האחרים שלהם כגנני יער ומהנדסים יאבדו."

יתרון סביבתי

מלבד היותם יצורים אינטליגנטים, פילים מייצגים בבירור יתרון סביבתי. ככזה, האינטרס שלנו הוא להגן עליהם מפני הכחדה.

"פילים הם סוג דגל. אנשים אוהבים פילים - אנחנו מוציאים מיליונים מדי שנה על צעצועים חיבוקים, הם מועדפים בגן החיות ומי לא בכה במהלך דמבו? ובכל זאת אנחנו מקרבים אותם להכחדה כל יום. מצד אחד. אנו מעריצים אותם וחשים אמפתיה ונחרדים כאשר הם נרצחים ומצד שני איננו מוכנים לעשות דבר רציני בעניין. ההשלכות עשויות להיות קשות לכולנו. עלינו לשנות את דרכנו.

"חוץ מזה, פשוט הגיוני לשמור עליהם בסביבה. הם עושים עבודה מדהימה בכדי לעזור לכדור הארץ לאחסן פחמן בחינם."

המחקר פורסם לאחרונה ב מדעי הטבע.