שונות

תנינים צמחוניים קדומים הסתובבו על פני כדור הארץ יותר מ- 200 מיליון שנה מאז

תנינים צמחוניים קדומים הסתובבו על פני כדור הארץ יותר מ- 200 מיליון שנה מאז

לפני 200 מיליון שנה היו לתנינים תזונה שונה מזו שאנו מכירים כיום - במקום לאכול בשר, הם היו צמחונים.

מחקר שנערך לאחרונה על ידי אוניברסיטת יוטה והמוזיאון הלאומי להיסטוריה בארה"ב פרסם את ממצאיו בכתב העת ביולוגיה נוכחית.

כיצד גילו החוקרים את העדפות התזונה של התנינים הקדומים? על ידי לבישת גלימות רופאי השיניים וניתוח שיניהם.

מאובני שיניים נתנו את הרמז לנטייתם לצמחונות.

קשורים: מדהים גילוי פוסיל מציגה את הרגעים הדינוזאיים נמחקו

מאובני שיניים וצמחונות

מתברר כי בשלושה עד שישה ענפים של התנין ומשפחת התנינים היו שיניים המתמחות לעיסת צמחים.

באופן לא ייאמן, החוקרים הצליחו לשחזר את התזונה של אוכלי הצמחים הללו רק על ידי ניתוח השיניים המאובנות הללו. הצוות בחן 146 שיניים מ -16 סוגי תנינים שונים.

קיגן מלסטרום, מחבר המחקר, אמר: "טורפים בעלי שיניים פשוטות ואילו אוכלי עשב בעלי שיניים מורכבות הרבה יותר."

הוא המשיך: "המחקר שלנו מצביע על כך ששיניים בעלות צורה מורכבת, שאותה אנו מסיקים כדי לציין עשבי תיבול, מופיעות בקרובי משפחתם הנכחדים של תנינים לפחות שלוש פעמים ואולי עד שש."

מאובני השיניים ששימשו במחקר הוכיחו בבירור כי מדובר בזוחלים שאינם אוכלים בשר.

מלסטרום וד"ר רנדל אירמיס, האוצר הראשי לפליאונטולוגיה במוזיאון הטבע ביוטה, הצליחו לגלות מה אכלו בעלי חיים אלה על ידי השוואת מורכבות השן של התנינים שנכחדו כיום לבין אלה של ימינו.

שיניים בנות 200 מיליון שנה

על ידי ניתוח השיניים המאובנות, הצוות הצליח להסיק שלפחות שלוש עד שש מתני התנין הסתובבו על פני כדור הארץ בתקופת המזוזואיקה, לפני כ- 200 מיליון שנה.

מחקר החוקרים איפשר להם למצוא מידע נוסף על תנינים באופן כללי.

מלסטרום אמר, "כמה תנינים היו דומים לתנינים חיים ובעיקר היו טורפים, אחרים היו אוכלי כל (אוכלים בשר וגם צמחים), ועוד אחרים התמחו בצמחים."

הוא ציין כי "אוכלי העשב חיו ביבשות שונות בתקופות שונות, חלקם לצד יונקים וקרובי משפחה של יונקים, ואחרים לא."

"זה מצביע על כך שקרוקודילפורם עשבוני הצליח במגוון סביבות," סיים.

די השינוי מהתנינים שאנחנו מכירים היום.


צפו בסרטון: בקיעת תנין (יָנוּאָר 2022).