שונות

נאס"א לשלוח רובוטים של שפירית לטיטאן, מחפשים חיים בירח הגדול ביותר של שבתאי

נאס

נאס"א הודיעה היום כי הם מתכננים משימה לשלוח רובוטים שפירית אוטונומיים לירח הגדול ביותר של ענקית הגז שבתאי, טיטאן, כדי לצוד אחר חיים זרים.

נאס"א מכריזה על משימת שפירית רובוטית לירח הגדול ביותר של שבתאי, טיטאן

ההודעה המפתיעה של נאס"א היום כי הם מתכננים לשלוח 'שפיריות' רובוטיות למשימה לירח הגדול ביותר של ענקית הגז שבתאי כדי לחפש חיים זרים האירו את העולם המדעי ואת האינטרנט, כהתרגשות לקראת המשימה למועמד המוביל. כי חיי חייזרים במערכת השמש שלנו התפשטו במהירות.

קשורים: "עולמות אוקיינוס": הצייד לחייזרים קרובים יותר לבית

לעוף, # Dragonfly, לעוף! היעד הבא שלנו במערכת השמש הוא הירח הגדול ביותר של שבתאי, טיטאן, שם נחת הרוטורים שלנו יחקור עשרות מיקומים ברחבי העולם הקפוא. גלה מדוע: https://t.co/GhopCqDjx4pic.twitter.com/55AilAZ4ar

- נאס"א (@ נאס"א) 27 ביוני 2019

חדשות BIG: משימת @NASASolarSystem הבאה היא ... #Dragonfly - משימת נחתת רוטורק לירח הגדול ביותר של שבתאי טיטאן. עולם האוקיאנוס הזה הוא הירח היחיד במערכת השמש שלנו עם אווירה צפופה ואנחנו כל כך נרגשים לראות מה שפירית מגלה: https://t.co/whePqbuGBqpic.twitter.com/BQdMhSZfgP

- ג'ים ברידנשטיין (@JimBridenstine) 27 ביוני 2019

טיטאן הוא המקום היחיד היחיד במערכת השמש הידוע כמעגל נוזלים דמוי כדור הארץ שזורם על פניו. שפירית תחקור את התהליכים המעצבים סביבה יוצאת דופן זו המלאה בתרכובות אורגניות - אבני הבניין לחיים כפי שאנו מכירים זאת. pic.twitter.com/U01J8Zro0n

- תומאס זורבוכן (@Dr_ThomasZ) 27 ביוני 2019

נאס"א שולחת חללית לטיטאן, הירח הגדול ביותר של שבתאי ומועמד מוביל למציאת חיי מיקרוביאלים מחוץ לכדור הארץ במערכת השמש שלנו.

המשימה תשקיע שנתיים בלימוד הרכב הירח ובחיפוש אחר סימני חיים. https://t.co/L50wyrs1Ui

- WIRED (@WIRED) 27 ביוני 2019
- ג'ונס הופקינס APL (@JHUAPL) 27 ביוני 2019

נאס"א רק הודיעה שהיא המשימה הבאה של גבולות חדשים:

תמנון השפירית עתיד לבקר את טיטאן, הירח הגדול ביותר של שבתאי ומועמד מוביל לחיים מחוץ לכדור הארץ במערכת השמש שלנו.

יום ענק לאסטרוביולוגיה: https: //t.co/YtIP8Dbw0rpic.twitter.com/e8y8WEPfPb

- דניאל (@DMOberhaus) 27 ביוני 2019

המשימה, על פי נאס"א, תושק בשנת 2026, תוך שמונה שנים להגיע לירח, והיא תגיע בשנת 2034 ותהיה המאמץ הגדול ביותר שננקט אי פעם לחשוף את סודות הירח הגדול ביותר של שבתאי, ששפע התרכובות האורגניות שלו, האטמוספירה הסמיכה, ו אוקיאנוס מתאן הופך אותו למועמד המוביל למציאת חיים זרים בעולם אחר במערכת השמש שלנו.

המשימה של רובוטים שפירית עשויה להיות נקודת מפנה מרכזית בהבנת החיים שלנו

על פי נאס"א, משימת שפירית תשתמש במיונים מרובים של כלי שיט בכדי לחקור ולנתח עשרות תחומי עניין של מדענים פלנטרים ואסטרוביולוגים. הרובוטים של שפירית השפיר, אמרו בנאס"א, "יחפשו אחר תהליכים כימיים פרה-ביוטיים הנפוצים הן בטיטאן והן בכדור הארץ", תהליכים שלדעת המדענים הולידו באופן טבעי חומצות אמינו המתארגנות עצמית ואז חלבונים, לפני שייצרו בסופו של דבר אורגניזמים חד תאיים שהעניקו לעלות לכל החיים על פני כדור הארץ כפי שאנו מכירים אותם.

לרובוטים יהיה יתרון גדול לאחר שהם ינחתו על טיטאן. ראשית, האטמוספירה הצפופה של כוכב הלכת אשר פי ארבעה מזו של כדור הארץ מאפשרת טיסה קלה משמעותית. בשילוב עם הכבידה הנמוכה משמעותית על טיטאן, שהוא פחות מזה של ירח כדור הארץ, יוכל רובוט שפירית 'לקפוץ' למרחקים משמעותיים על פני טיטאן, מה שיאפשר לו לכסות יותר שטח משמעותית לאורך המשימה השנתית שלו. ממה שכל רובר יכול היה אי פעם.

תנאי הטיסה כל כך טובים שם, למעשה, עד שאפשר שאפילו בני אדם יוכלו לטוס על פניו - בהנחה שהם לא קפאו למוות; טמפרטורת פני השטח קרובה ל -300 מעלות פרנהייט. זה רק אחד האתגרים ההנדסיים שעליהם נאס"א חייבת להתמודד עם רובוטים שפירית שלה, מכיוון שאפילו רובוטים יכולים להיות מושפעים לרעה מתנאים קרים כה אכזריים.

הפשרה מגיעה עם ניידות חסרת תקדים, עם זאת, שווה יותר מכל בידוד נוסף שיידרש על החלקים הרגישים יותר של הרובוט שפירית. מנאס"א נמסר כי הרובוט של שפירית 'יהפוך לכלי הרכב הראשון שאי פעם יטיס את כל מטען המדע שלו למקומות חדשים לגישה חוזרת וממוקדת לחומרים עיליים.'

הכימיה של טיטאן דומה להפליא לכדור הארץ במונחים של אבני בניין לכל החיים

טיטאן היא סביבה עשירה אורגנית במיוחד, שנראית הרבה כמו כדור הארץ שהיה נראה כשהוא התחיל לראשונה.

"טיטאן הוא אנלוגי לכדור הארץ המוקדם מאוד", אומרת נאס"א, "והוא יכול לספק רמזים לאיך שהחיים עלו על פני כדור הארץ שלנו.

"במהלך משימתה הבסיסית בת 2.7 השנים, שפירית חקירה סביבות מגוונות החל מדיונות אורגניות ועד לרצפת מכתש השפעה, שם היו קיימים יחד מים נוזליים וחומרים אורגניים מורכבים המפתח לחיים במשך עשרות אלפי שנים.

"המכשירים שלו יחקרו עד כמה התקדמה הכימיה הפרה-ביוטית. הם גם יחקרו את תכונות האטמוספירה והירח של הירח ואת מאגרי הים והאוקיינוס ​​התת-קרקעיים שלו. בנוסף, מכשירים יחפשו ראיות כימיות של חיי עבר או קיימים."

הקטע האחרון הוא מה שאנשים כל כך התרגשו למשימה זו מכיוון שמאמינים כי החיים המיקרוביאלים המוקדמים כבר עשויים להתפתח על טיטאן, שמעבר לגילוי הברור של חיי זרים בעולם אחר, ישפרו מאוד את ההבנה שלנו כיצד החיים בעולם שלנו התפתח.

"עם משימת שפירית, נאס"א תעשה שוב מה שאף אחד אחר לא יכול לעשות", אמר מנהל נאס"א, ג'ים ברידנשטיין. "ביקור בעולם האוקיאנוס המסתורי הזה עלול לחולל מהפכה במה שאנחנו יודעים על החיים ביקום. המשימה החדישה הזו לא הייתה מתקבלת על הדעת אפילו לפני כמה שנים, אבל אנחנו מוכנים עכשיו לטיסה המדהימה של שפירית. "

מה הופך את טיטאן לעולם כה מרתק לחקור

גם אם היינו בטוחים שהחיים לא קיימים בטיטאן, זה עדיין יהיה מקום מעניין בהרבה מאשר מאדים הזקן והמאובק. על פי נאס"א, טיטאן הוא הירח השני בגודלו במערכת השמש, והוא מגיע בשני אחוזים בלבד מגנימד של צדק. גדול יותר מהירח שלנו ואפילו גדול יותר ממרקורי, איפור האטמוספירה שלו מרמז שטיטאן נוצר מאוד מאוד מוקדם בחיי מערכת השמש.

האטמוספירה שלה נושאת קווי דמיון רבים לאובייקטים בענן האורט, אומרת נאס"א, שהיא מעטפת של מאות מיליארדים ואולי אפילו טריליוני גופים קרדיטים ושביטים בין 5,000 ל -10,000 יחידות אסטרונומיות מהשמש - בערך 93 מיליון ק"מ, היחידה האסטרונומית היא המרחק הממוצע בין השמש לכדור הארץ. גופים קפואים אלה התקיימו ממש בהתחלה כשהשמש עדיין התאחדה לכדור הלוהט של התגובה הגרעינית שהיא כיום מערפילית גזים קרה וצפופה.

ענן האורט הוא כל מה שנשאר מהסלע והקרח המקובצים שפעם החלו להידבק יחד לפני כ -4.5 מיליארד שנה כדי ליצור את כוכבי הלכת הראשונים, תוך חלול מרכז הקליפה ליצירת מערכת השמש המסודרת והקטנה יחסית. יתכן וטיטאן היה אחד מהמבנים המוקדמים הללו שנבנו מפסולת ענן אורט ישנה.

לא ידוע כיצד זה הגיע להשפעת שבתאי, אך נאס"א מאמינה שטיטאן היה חלק ממערך הירחים של שבתאי כבר זמן מה. ברדיוס של כ -1,600 מייל רוחב, הוא רחב בכ- 50% מהירח שלנו ומקיף את סטורן בערך פי שניים מהמרחק, כ- 759,000 מיילים, כפי שעושה הירח מאיתנו ומשלים מסלול מלא בכ- 15 יום ו- 22 שעות. כמו הירח שלנו, גם טיטאן נעול עם שבתאי, ולכן הוא תמיד מציג את אותו צד של עצמו בפני שבתאי במסלולו. ליציבות זו לוקח זמן להתמקם במקום, ולכן מאוד לא סביר שטיטאן היה תוספת לאחרונה למערכת השבתאית.

שבתאי עצמו מוטה בערך באותה זווית בה נמצא כדור הארץ על צירו, כלומר שבתאי חווה עונות דומות לזו של כדור הארץ, אם כי תקופת ההקפה הארוכה הרבה יותר שלה סביב השמש - שנת שבתאי היא כ- 29 שנות כדור הארץ - פירושה שלה עונות השנה נמשכות קצת יותר משבע שנים בכל פעם. לאור השפעתו החזקה על מערכת הירחים שלה, לטיטאן יש נטייה דומה על צירו, כך שהוא חווה את העונות השונות במקביל לכוכב הלכת שהוא מקיף אותו.

מה שבאמת גורם לטיטאן להתבלט מכל שאר הירחים, ואפילו כוכבי הלכת, במערכת השמש הוא האטמוספירה שלה ופני השטח שלה. זהו הירח היחיד במערכת השמש עם אטמוספירה עבה, אך חשוב מכך, זהו הגוף היחיד הידוע האחר במערכת השמש שלנו שעל פניו יש בריכות נוזלים עומדות בצורה של מתאן נוזלי וגזים טבעיים אחרים.

מכיוון שטיטאן כל כך קר, קרח מים משמש את אותה פונקציה בטיטאן שהסלע המוצק עושה כאן על כדור הארץ ויוצר כל מיני מאפיינים גיאולוגיים על פניו. יש אפילו חשד להתפרצויות של הרי געש מים על פני השטח, שם מים נוזליים חמים יחסית מהאוקיאנוסים או מהים מתחת לפני השטח קרח פורץ בלחץ וצורב את המשטח הקפוא עם מים בטמפרטורת החדר.

מטורף עוד יותר הוא שהמתאן והאתאן של טיטאן מתאדים, יוצרים עננים ואז יורדים גשם חזרה על פסגות ההרים הקפואות. לאחר שסופות הגז הטבעי הללו מקלפות טיפות של מתאן נוזלי ואתאן בגבהים גדולים, נוזל זה זורם למטה בנהרות, מגולף ערוצים ועמקים אל הקרח העילי כשהוא עושה את דרכו חזרה לאגמים ואוקיאנוסים רבים של מתאן נוזלי בים. רָמָה. זהו תמונת ראי של מחזור המים החשוב ביותר של כדור הארץ, וטיטאן הוא הגוף הידוע היחיד ביקום מלבד כדור הארץ שעל פניו יש דינמיות נוזלית זו.


צפו בסרטון: גודלו של היקום (דֵצֶמבֶּר 2021).