שונות

המרגלים שפתחו את המהפכה התעשייתית של אמריקה

המרגלים שפתחו את המהפכה התעשייתית של אמריקה

מקור: Hinweise zur lizenzgerechten Weiterverwendung des Bildes / Wikimedia Commons Wikimedia

ביום ספטמבר בשנת 1789, בן 21 בשם סמואל סלייטר עלה על ספינה בלונדון שנועדה לעיר ניו יורק. איש מבני משפחתו לא ידע שהוא עוזב את אנגליה, והוא הציג את עצמו בפני חבריו המטיילים כיד חווה פשוטה. לאמיתו של דבר, הוא היה כל דבר מלבד, הוא היה אדם עם זיכרון יוצא דופן.

כבן 14, סלייטר התלמד אצל חבר של אביו, ג'דידיה סטרוט, שהפעיל את בית הכותנה קרומפורד בדרבישייר. דרבישייר היה כמו עמק הסיליקון כיום, הוא היה ביתו של "מסגרת המים" המדהימה של ריצ'רד ארקרייט, שסובבה כותנה על עשרות צירים בו זמנית. כשוליה, סמואל סלייטר היה מיומן במיוחד בהתאמה ותחזוקה של מכונות אלה.

קשורים: מרגלים בשמיים: ארה"ב שולחת אזהרה ליוצרי מזל"ט סיני

פשע לעזוב את הארץ

תעשיית הטקסטיל הייתה כה חשובה, עד שבשנת 1774, הממשלה הבריטית הפלילה הן את ייצוא מכונות הטקסטיל והן את הגירת מפעילי כותנה, אנגורה ופשתן. הממשלה חיפשה במיוחד ציורים טכניים של מכונות טקסטיל שעוזבות את הארץ.

באותה תקופה אמריקה הייתה הספקית המובילה של כותנה בעולם, אך היא הייתה במצב הייחודי לייצר מוצר גולמי - כותנה - אך ללא תעשיית ייצור טקסטיל מקומית. סלייטר עמד לשנות את כל זה מכיוון שבראשו הוא נשא את תכנון המכונות והתהליכים של ארקרייט.

"מכונות לעבודת אברידג '"

חודשים לפני שנשבע על כהונתו כנשיא הראשון של ארצות הברית בשנת 1789, כתב ג'ורג 'וושינגטון לתומס ג'פרסון כי "הכנסת המכונות המשופרות המאוחרות בכדי לקצר את העבודה, חייבת להיות בעלת תוצאה כמעט אינסופית לאמריקה." בשנת 1791 "דו"ח על ייצור", שר האוצר אלכסנדר המילטון דגל בתגמול לאנשים שהביאו "שיפורים וסודות בעלי ערך יוצא דופן" לארה"ב.

עם נחיתתו בניו יורק, שכר סלייטר במפעל טקסטיל, אך עד מהרה נודע לו יצרן טקסטיל בפרובידנס, רוד איילנד בשם. מוזס בראון שניסו לשחזר את תהליך סיבוב הכותנה האנגלי הממוכן ללא הצלחה. סלייטר כתב לו ובראון הביא את סלייטר כשותף.

כשעבד רק מהזיכרון, סלייטר לא רק שיחזר את מכונת ארקרייט, אלא שהוא ביצע שיפורים משלו. בתוך שנה, ב- 20 בדצמבר 1790, הייתה לאמריקה טחנת הכותנה הראשונה המופעלת על ידי מים.

עד שנת 1815, ברדיוס של 30 ק"מ מפרובידנס, פעלו עוד 140 בתי חרס שהפעילו מעל 130,000 צירים, והמהפכה התעשייתית האמריקאית החלה באופן רשמי. סלייטר המשיך לבנות כמה טחנות כותנה מצליחות בניו אינגלנד, והוא הקים את העיר סלטרסוויל, רוד איילנד.

הנשיא האמריקני אנדרו ג'קסון כינה את סלייטר "אבי התעשייה האמריקאית", בעוד שבעיירת הולדתו בלפר בדרבישייר, סלייטר נודע בכינוי "סלייטר הבוגד". אשתו של סלייטר, חנה וילקינסון סלייטר, הפכה לאישה הראשונה שקיבלה פטנט אמריקאי על המצאתה של חוט תפירה מכותנה.

איש אחר עם זיכרון ראוי לציון

עוד יותר נזק לתעשיית ייצור הטקסטיל הבריטית נגרם על ידי בוגר הרווארד וסוחר בוסטון פרנסיס קאבוט לואל. לואל היה אדם אחר עם זיכרון יוצא דופן. הוא היה סוחר מצליח בבוסטון כשהאמברגו של 1807 פגע, ושיבש קשות את הסחר בין ארה"ב, בריטניה, צרפת ואסיה.

לואל השתכנע שהדרך היחידה של ארה"ב להיות עצמאית באמת, היא לייצר סחורות בבית. ביוני 1810 יצא לואל לטיול של שנתיים עם משפחתו לסקוטלנד ואנגליה, לכאורה כתרופה לבריאותו הלקויה.

בעלי טחנות בלנקשייר ובסקוטלנד היו שמחים מדי להראות לאמריקני האלגנטי את מכונות הטוויה והאריגה שלהם שהופעלו על ידי כוח מים או קיטור. לואל שאל מעט שאלות ולא רשם הערות. כשהתחילה מלחמת 1812, לואל ומשפחתו עזבו לביתם, אך הבריטים היו כל כך עצבניים עד שחיפשו את כל החפצים האישיים של משפחת לואל. כשלא מצאו תוכניות, הורשו לואל ומשפחתו להמשיך במסעם.

התוכניות שחיפשו הבריטים היו כולן בראשו של לואל. לאחר שהגיע הביתה, הקים לואל את חברת ייצור בוסטון בוואלטהם, מסצ'וסטס, שהייתה בית הבדים "המשולב" הראשון באמריקה. כל הפעולות להמרת כותנה גולמית לבד מוגמר בוצעו בבניין טחנה אחד. העיר לואל שבמסצ'וסטס נקראת על שם לואל.

חוקי ריגול תעשייתי

לפני עריקתו של סמואל סלייטר, בריטניה העניקה את מה שנקרא "פטנטים של יבוא", אשר לא חייבו את המבקש להיות ממציא כל עוד ההמצאה חדשה בבריטניה. זה עודד את הבריטים "לגנוב" רעיונות מחו"ל ולהביא אותם הביתה.

אמריקה עשתה את אותו הדבר עם חוק הפטנטים שלה משנת 1793. איתו העניקה ארה"ב פטנטים לאמריקאים שהיו בעלי טכנולוגיה פיראטית ממדינות אחרות, ובמקביל מונעים מממציאים זרים לקבל פטנטים. בספרו נכס חם: גניבת רעיונות בעידן גלובליזציה, כתב הסופר פט צ'ואט, "כך הפכה אמריקה, על ידי מדיניות לאומית ואקט חקיקתי, למקלט המשפטי המוביל בעולם לפיראטים תעשייתיים." "כל אמריקאי יכול להביא חידוש זר לארצות הברית ולמסחר את הרעיון, והכל עם חסינות משפטית מוחלטת."

ייקח עוד מאה שנים עד שנוצרו חוקי קניין רוחני בינלאומיים.


צפו בסרטון: החפרנים עונה 5: מיתוס אחד (אוֹקְטוֹבֶּר 2021).