שונות

השעון האטומי החדש של נאס"א יהפוך את הנסיעות לחלל העמוק לבטוחות יותר

השעון האטומי החדש של נאס

השעון האטומי של החלל העמוק של נאס"א הוא דרך בטוחה בחלליות שיכולות להטיס את עצמן בבטחה ואוטונומית ליעדים כמו הירח והמאדים.

לפני ההתקדמות בשעון האטומי, לחלליות נאמר לאן ללכת על ידי חישוב מיקומה ביחס לכדור הארץ.

הנתונים נשלחים באמצעות מערכת ממסר שיכולה להעביר כל דבר בין דקות לשעות. בעוד שמערכת זו עובדת היטב למשימות קרובות לאדמה, ככל שאנו מתקדמים לעבר פרויקטים בחלל העמוק יותר, נדרשת דרך ניווט חדשה.

ראה גם: המסוק של מארס מארס של נאס"א הטיס את המטוס בפעם הראשונה

אמור להשיק ביוני

השעון האטומי הוא תשובה אפשרית אחת. הטכנולוגיה תחל את תקופת הבדיקה שלה בחודש יוני, כאשר היא תשוגר על טיל ה- SpaceX Falcon Heavy למסלול כדור הארץ למשך שנה. זה ייבדק בקפדנות כדי לראות אם זה יכול לעזור לחלליות לאתר את עצמן בחלל.

אם הבדיקות יעבדו כשורה, היא עלולה לפתוח את הדלתות לשיטת ניווט חד כיוונית שתאפשר לחלליות אוטונומיות ולצוותים לטוס בבטחה לחלל העמוק.

"כל חלליות שחוקרות חלל עמוק מונעות על ידי נווטים כאן על כדור הארץ. השעון האטומי בחלל העמוק ישנה זאת על ידי הפעלת ניווט אוטונומי על גבי החללית, או חלליות בנהיגה עצמית", אמרה ג'יל סוברט, סגנית החוקר הראשי.

GPS לא מדויק מדי למרחב העמוק

מכשירי GPS וסמארטפונים קובעים את מיקומם על ידי שליחת נתונים לשעונים אטומיים בלוויינים המקיפים את כדור הארץ. מיקום המכשיר נקבע על ידי משולש במיקומו ביחס לשעון האטומי.

חלליות אינן יכולות להשתמש ב- GPS שכן אי דיוקים קטנים יכולים להיות למרחקים עצומים. במקום זאת, הם משתמשים כיום בלווייני ענק ששולחים אות לחללית, שמקפיץ אותה חזרה לכדור הארץ.

שעונים מדויקים במיוחד על הקרקע מודדים כמה זמן לוקח להודעה זו לשלוח ולקבל, שמספר לנווטים כמה רחוקה החללית וכמה מהירה היא נוסעת.

ממש כמו הד

"זה אותו מושג בדיוק כמו הד," אמר סובר. "אם אני עומד מול הר ואני צועק, ככל שלוקח יותר זמן עד שהה יחזור אלי, כך ההר רחוק יותר."

בזמן שהמערכת בריאה, יכול להימשך זמן רב עד שההודעות נשלחות ומתקבלות. זוכרים כשהעולם המתין 14 דקות כדי לראות אם נודד הסקרנות של נאס"א נחת בשלום על מאדים?

שעון אטומי על סיפון חללית פירושו שהודעה נשלחת מכדור הארץ ישירות לחללית, שנמדדת על ידי השעון המשולב ומידע זה משמש לקביעת מיקומה.

החללית יכולה להתאים את תוכנית הטיסה שלה בהתאם ללא צורך בהודעת חזרה לכדור הארץ.


צפו בסרטון: רינת גבאי ומימי בארץ המילים פרק 4 - שעון (יָנוּאָר 2022).