שונות

אסטרואידים מתכתיים יכלו להיווצר מהרי געש

אסטרואידים מתכתיים יכלו להיווצר מהרי געש

לחוקרים יש השערה חדשה לגבי האופן שבו נוצרו אסטרואידים מתכתיים. מקורם ככמות של ברזל מותך שצף בחלל, וכעת מדענים חושבים שכאשר הכמות נעשתה מוצקה, הרי געש הריצו ברזל נוזלי דרך הקרום שלהם ליצירת קרום ברזל מוצק.

קשורים: נאס"א מאמינה כי האזרחות עזרה לחיים הארציים בתיאוריית האסטרואידים

תיאוריה זו פותחה על ידי מדענים באוניברסיטת סנטה קרוז, שהתבקשו לבצע את המחקר בין השאר על ידי תוכניות נאס"א לשלוח בדיקה לפסיכה, האסטרואיד המתכתי הגדול ביותר במערכת השמש.

פרופסור למדעי כדור הארץ ומדעי הפלנטה, פרנסיס נימו, אמר כי משימת נאס"א עוררה את התעניינותו, כך שהסטודנט לתואר שני, ג'ייקוב אברהמס, החל לפתח כמה מודלים לאופן שבו האסטרואידים התקררו והתמצקו.

זה הולך לנשוף!

"יום אחד הוא פנה אליי ואמר, 'אני חושב שהדברים האלה הולכים להתפרץ'", אמר נימו. "מעולם לא חשבתי על זה קודם, אבל זה הגיוני כי יש לך נוזל צף מתחת לקרום צפוף, אז הנוזל רוצה לעלות לראש."

בעוד שהרעיון נראה כמעט הוליוודי מכדי להיות אמיתי, נימו אומר שזה הגיוני והתחקירים הבאים על אופן יצירת אסטרואידים מתכתיים התקבלו כעבודת מחקר לפרסום במכתבי מחקר גיאופיזיים.

התנגשות רצועות אסטרואיד של המשטח הסלעי

ההיסטוריה של האסטרואידים המתכתיים חוזרת לשלבים הראשונים של היווצרות מערכת השמש כאשר כוכבי הלכת החלו להיווצר. ההערכה היא שאם פרוטו-כוכב לכת או "כוכב לכת" היה מעורב בהתנגשות מסיבית, הוא יכול להיפטר משכבותיו החיצוניות הסלעיות ולהשאיר רק את ליבתו המותכת ועשירת הברזל.

קשורים: חלל נהיגה עצמית יחסוך כדור הארץ מהתנגשויות עם אסטרואידים

כתם נמס חם זה שנחשף פעם לקור החלל היה מתחיל להתקרר ולהתמצק.

"בחלק מהמקרים זה היה מתגבש מהמרכז החוצה ולא יהיה בו וולקניזם, אבל יש שהתגבשו מלמעלה למטה, כך שתקבל יריעת מתכת מוצקה על פני השטח עם מתכת נוזלית מתחת," אמר נימו.

משימת הנפש תחפש הרי געש

משימת הנפש של נאס"א אמורה לצאת לדרך בשנת 2022, ותגיע לאסטרואיד כעבור ארבע שנים. המשימה תחפש סימני וולקניזם שיסייעו בתמיכה בתיאוריה של נימו ואברהם.

הוכחה להר געש ברזל עשויה להיראות כמו וריאציות בצבע או בהרכב החומר על פני האסטרואיד, או נראות כמו פתחי אוורור דמויי הר געש. אברהם אומר שזה לא סביר שהם ימצאו הרי געש הרריים כמו אלה שאנחנו רגילים להם על פני כדור הארץ.

עם זאת אי מציאת ראיות חזותיות לא תשליל את הרעיון. מכיוון שההתפרצות התרחשה לפני זמן כה רב, עדויות פני השטח של הרי הגעש עלולות להיעלם מזמן.

שיטה נוספת לבחון את התיאוריה תהיה חקירת מטאוריטים מברזל שכבר נמצאים באוספים על כדור הארץ.

"יש הרבה מטאוריטים מתכתיים אלה, וכעת שנדע מה אנחנו מחפשים, אנו עשויים למצוא בהם עדויות לגעש," אמר נימו.

"אם החומר יתפרץ על פני השטח, הוא יתקרר מהר מאוד, מה שיתבטא בהרכב המטאוריט. וייתכן שישארו בו חורים על ידי בריחת גז."

מעניין כאשר צוות סנטה קרוז הציג את ממצאיו בכנס אקדמי שנערך לאחרונה, הם פגשו קבוצת חוקרים נוספת שהגיעה למסקנה דומה והעניקה גיבוי טוב להשערתם.


צפו בסרטון: הר געש בפעולה (דֵצֶמבֶּר 2021).