מֵידָע

אורגניזמים של כדור הארץ שורדים 533 ימים בחלל מחוץ ל- ISS

אורגניזמים של כדור הארץ שורדים 533 ימים בחלל מחוץ ל- ISS

האם יתכן שהחיים יתקיימו בכוכבי לכת אחרים? זו שאלה שמעסיקה מדענים כבר שנים. מחקר מדעי אחרון גילה יותר ויותר סודות של מערכת השמש שלנו, אך עדיין לא מצא עדויות קונקרטיות לחיים בחלל. אך פרויקט מחקר חדש הוכיח שהוא בהחלט לא בלתי אפשרי.

אורגניזמים על בסיס כדור הארץ שרדו 533 יום בחלל הדבוק מחוץ לתחנת החלל הבינלאומית (ISS). המרכז האווירי הגרמני (DLR) הוביל את הניסוי שנקרא BIOMEX. פרויקט המחקר ארוך הטווח ראה אורגניזמים כמו חיידקים, אצות, חזזיות ופטריות שנחשפו לתנאים מסוג מאדים כשהם קשורים ל- ISS. התוצאות אף הרשימו את החוקרים עצמם.

קשוח כמו ציפורניים לישן

"חלק מהאורגניזמים והביומולקולות הראו עמידות אדירה לקרינה בחלל החיצון ולמעשה חזרו לכדור הארץ כ"ניצולים" מהחלל ", אמר האסטרוביולוג ז'אן פייר פול דה ורה ממכון DLR למחקר פלנטרי בברלין-אדלרסהוף.

ראה גם: הצוות החדש של ISS מפוצץ בבטחה מקזחסטן

"בין השאר חקרנו ארכיאאה, שהם מיקרואורגניזמים חד תאיים שקיימים על פני כדור הארץ למעלה משלושה וחצי מיליארד שנה, החיים במי ים מלוחים. 'נבדקי הבדיקה' שלנו הם קרובי משפחה שלהם שהיו מבודדים באזור Permafrost הארקטי. הם שרדו בתנאי חלל וניתן לזהות אותם גם במכשירים שלנו. אורגניזמים חד תאיים כאלה יכולים להיות מועמדים לצורות חיים שעלולות להימצא במאדים.

החיים על מאדים אפשריים

המטרה העיקרית של הניסוי הייתה לבדוק אם יצורים חיים מכדור הארץ יכולים לשרוד בסביבות הקיצוניות שנמצאות בחלל. התוצאות מוכיחות כי ללא ספק זה יכול לקרות. המחקר נותן תקווה חדשה שאולי עדיין נגלה את החיים על פני כדור הארץ האדום.

"כמובן, זה לא אומר שהחיים אכן קיימים על מאדים," ממהר דה ורה לציין. "אבל החיפוש אחר החיים הוא יותר מתמיד הכוח המניע החזק ביותר עבור הדור הבא של משימות למאדים." תיאורטית מקובל על כך שהחיים במאדים אפשריים. במהלך עשור המחקר חשף כמה מהמרכיבים העיקריים הדרושים כמו אווירה, אלמנטים כמו פחמן, מימן, חמצן, חנקן, גופרית וזרחן, ואפילו מים, לפחות בצורת קרח. אך עד כה שום מחקר מבוסס מאדים לא מצא את החיים עצמם.

ISS מארח דוגמאות

הניסוי של BIOMEX החל ב -18 באוגוסט 2014 כאשר הקוסמונאוטים הרוסים אלכסנדר סקבורצוב ואולג ארטמייב הציבו כמה מאות דגימות במיכל ניסויים שתוכנן במיוחד בחלקו החיצוני של מודול ה- ISS הרוסי 'זבזדה'.

הם הכילו אורגניזמים יבשתיים פרימיטיביים כמו טחבים, חזזיות, פטריות, חיידקים, ארכיות ('חיידקים קדומים') ואצות, וכן קרומי תאים ופיגמנטים. חלקם נלחצו לדגימות אדמה ממאדים עם אווירת מאדים מלאכותית.

דוגמאות שנבדקו על ידי טווח האסטרוביולוגים

כעבור שבוע הוסרו כיסויי המגן של המכולות והדגימות נחשפו לסביבת החלל. החלל הוא ואקום גדול עם קרינה אולטרה סגולה אינטנסיבית ושינויי טמפרטורה קשים.

"שוב, ה- ISS סיפק תנאים אידיאליים לניסוי שניתן לבצע רק בתנאי שטח", הסביר דה ורה.

ב- 3 בפברואר 2016 הוחזרו הדגימות מתחת לכיסוי והדגימות הובאו לתוך ה- ISS על ידי הקוסמונאוטים יורי מלנצ'נקו וסרגיי וולקוב. ב- 18 ביוני 2016 עברו הדגימות את מסעם הארוך חזרה לכדור הארץ בליווי אסטרונאוט ה- ESA טים פיק על סיפונה של חללית סויוז.

לאחר מכן הופצו הדגימות לאתר ה- DLR בקלן, ומדעני BIOMEX ב -30 מוסדות מחקר ב -12 מדינות בשלוש יבשות. התוצאות מכל הבחינות השונות הללו נאספו ב -42 מאמרים שנבדקו על ידי עמיתים. כתב העת Astrobiology הקדיש גיליון מיוחד ל- BIOMEX בפברואר. השבוע מוצגות תוצאות הניסוי בברלין בכנס מיוחד.


צפו בסרטון: מסע בחלל - שבוע החלל הישראלי (יוני 2021).