אוספים

תעלומה של עשרות שנים על קרחונים ירוקים עשויה להיפתר

תעלומה של עשרות שנים על קרחונים ירוקים עשויה להיפתר

קרחונים יפים לצפייה בגוונים הכחולים-לבנים שלהם. צבעים אלה הגיוניים לקרחונים מכיוון שקרח סופג יותר אור אדום מאשר כחול.

עם זאת, מאז ראשית המאה העשרים דיווחו חוקרים על קיומם המבלבל של קרחונים ירוקים סביב אנטארקטיקה. קרחונים מרשימים אלה מעולם לא הוסברו על ידי המדע עד כה.

החוקרים גילו תיאוריה חדשה לגבי מה שעלול לגרום לגוון ירוק הברקת. האשם, הם חושדים, הוא תחמוצות ברזל באבק סלעים מיבשת אנטארקטיקה.

ברזל הוא חומר מזין מרכזי לפיטופלנקטון, רכיבים אוטוטרופיים של קהילת הפלנקטון המהווים בסיס לרשת המזון של האוקיאנוסים שלנו. עם זאת, החומר המזין נדיר באזורים אוקיאניים רבים.

כעת, החוקרים חושדים כי קרחונים ירוקים מביאים ברזל מיבשת אנטארקטיקה לים הפתוח כשהם מתנתקים.

"זה כמו לקחת חבילה לסניף הדואר. הקרחון יכול להעביר את הברזל הזה לאוקיאנוס רחוק, ואז להמיס ולהעביר אותו לפיטופלנקטון שיכול להשתמש בו כחומר מזין", אמר סטיבן וורן, גלולוג ביולוגי. אוניברסיטת וושינגטון והמחבר הראשי של המחקר החדש.

קרחונים חשובים

"תמיד חשבנו שקרחונים ירוקים הם רק קוריוז אקזוטי, אבל עכשיו אנחנו חושבים שהם עשויים להיות חשובים באמת."

וורן החל ללמוד לראשונה קרחונים ירוקים בשנת 1988 כאשר לקח דגימת ליבה ליד מדף הקרח של אמריקה על חופי מזרח אנטארקטיקה. הוא התרשם מהגוון ומהמרקם של הקרח הירוק.

"כשטיפסנו על קרחון זה, הדבר המדהים ביותר היה דווקא לא הצבע אלא הבהירות," אמר וורן. "לקרח הזה לא היו בועות. היה ברור שזה לא קרח קרחונים רגיל."

לקרח קרחונים קונבנציונאלי יש כיסי אוויר המחזירים אור. עם זאת, באנטארקטיקה, בחלק מהקרחונים יש שכבה של קרח ימי, קרח שקוף יותר וכהה יותר מכיוון שאין בו כיסי אוויר.

בשנת 1988 מצא וורן כי החלקים הירוקים של קרחונים היו עשויים קרח ימי ולא קרח קרחונים. אז חשד תחילה כי טומאה במי האוקיאנוס מתחת למדף הקרח של אמריקה אחראית לגוון הירוק.

עם זאת, בשנת 1996 גילו וורן ועמיתיו כי לקרח ימי ירוק יש אותה כמות אורגנית של קרח ימי כחול. וורן המביך הזה.

רק לפני כמה שנים קיבל וורן סוף סוף תשובה פוטנציאלית לחקירת הגוון הירוק שלו כאשר אוקיאנוגרף באוניברסיטת טסמניה בדק את תכולת הברזל של ליבת קרח ממדף הקרח של אמריקה. מה שמצאה הפך לבסיס התיאוריה של וורן.

בחלק התחתון של ליבת הקרח הירוק היה פי 500 ברזל יותר מאשר הקרח הקרחוני שלמעלה. זה כאשר וורן החל לחשוד כי תחמוצות ברזל בקרח הימי הופכות את הקרחונים לירוק.

החוקרים מציעים כעת לחקור קרחונים בצבעים שונים על פי תכולת הברזל שלהם ותכונותיהם המשקפות אור. אם התיאוריה של וורן תתברר כנכונה, פירוש הדבר כי קרחונים ירוקים הם מכריעים באוקיאנוסים שלנו.

המחקר פורסם בכתב העת למחקר גיאופיזי: אוקיינוסים, כתב עת של האיחוד הגיאופיזי האמריקני.


צפו בסרטון: זה יהיה הרסני לקווי החוף בכל העולם: מסע מעל האי שמאבד קרחונים (יוני 2021).