מֵידָע

עדויות שנמצאו על מערכת מי תהום מוקדמת במאדים

עדויות שנמצאו על מערכת מי תהום מוקדמת במאדים

מדענים גילו עדויות משכנעות לכך שמערכת מאווררת של מי תהום כלל הייתה קיימת על מאדים, וכי כמה מרבצי מינרלים שהשאירה מערכת זו מצביעים על כך שהיא עשויה להכיל את החומרים החיוניים לכל החיים.

מערכת מי תהום עתיקה באוקיאנוס המאדים

על פי מחקר חדש, שהתפרסם ב כתב העת למחקר גיאופיזי: כוכבי לכת השבוע, אורביטר מארס אקספרס (MEO) חשף את הראיות הגיאולוגיות הראשונות למערכת נרחבת של מי תהום שהייתה קיימת בעבר במאדים הקדומים, כאשר חלק ממאגרי המינרלים הותירו אחריהם מיתון של מים תת קרקעיים המכילים יסודות שנחשבו חיוניים היווצרות החיים.

ראה גם: אגמי מים נוזליים גדולים גילו רק את המיטב על פני השטח של מארס

"מאדים הקדום היה עולם מימי, אך עם שינוי האקלים של כדור הארץ מים אלו נסוגו מתחת לפני השטח כדי ליצור בריכות ו'מי תהום '", אומר פרנצ'סקו סאלזה, המחבר הראשי של העיתון ומדען באוניברסיטת אוטרכט, הולנד.

"עקבנו אחר מים אלה במחקר שלנו, מכיוון שקנה ​​המידה ותפקידם הוא עניין של ויכוח, ומצאנו את העדויות הגיאולוגיות הראשונות למערכת מי תהום רחבה על פני כדור הארץ על מאדים."

במאמר, החוקרים מתארים כיצד הם חקרו 24 מכתשים סגורים בעומק של כמה קילומטרים על פני השטח בחצי הכדור הצפוני של מאדים ומצאו תכונות בסלע שיכולות להיווצר רק אם היו מים.

זה כולל תעלות מים שנחרטו בקירות המכתש, כמו גם עמקים שנחצבו על ידי מפלת מי תהום ותכונות רבות אחרות. מפלס המים שגילו מסתנכרן עם קווי החוף התיאורטיים של האוקיאנוס הקדמון שנחשבו להתקיים על מאדים לפני כ 3-4 מיליארד שנה.

סימנים של מינרלים שעשויים לייצר חיים עלי אדמות

בתוך חמישה מהמכתשים שחקרו החוקרים מצאו גם עדויות למספר חרסיות, קרבונטים וסיליקטים הנחשבים כקשורים להופעת החיים על פני כדור הארץ.

אתרים אלה עשויים לעניין במיוחד את מתכנני תכנית ExoMars, סוכנות החלל האירופית המשותפת (ESA) ופרויקט רוסקוסמוס אשר יתחיל לצוד עדויות לחיים שהיו קיימות במאדים בשלב כלשהו בעבר.

"ממצאים כאלה הם חשובים ביותר; הם עוזרים לנו לזהות את האזורים במאדים שהכי מבטיחים למציאת סימני חיים קודמים", אומר מדען הפרויקט של ה- ESA, דמיטרי טיטוב.

"זה מרגש במיוחד שמשימה שהייתה כה פורייה בכוכב האדום, מאדים אקספרס, עוזרת כעת לסייע למשימות עתידיות כמו ExoMars לחקור את כדור הארץ בצורה אחרת. זו דוגמה מצוינת למשימות העובדות יחד בהצלחה רבה. . "


צפו בסרטון: סיור במערכת השמש (דֵצֶמבֶּר 2021).