שונות

נאס"א משחזרת את מקורות החיים במעבדה

נאס

נאס"א שיחזרה את התנאים שעשויים להוביל להיווצרות חיים עמוק מתחת לאוקיאנוס לפני 4 מיליארד שנה. הניסוי שלהם יכול לעזור לפתוח תשובות לאופן התהוות החיים על פני האדמה ולספק רמזים כיצד לחפש אותם בקוסמוס.

ראה גם: לימודים חדשים מציעים בניית גושי חיים עשויים להיווצר במרחב החיצוני

האסטרוביולוג לורי ברג 'וצוותה במעבדת הנעת הסילון של נאס"א בפסדינה בקליפורניה, בוחנים דרכים לזהות חיים בכוכבי לכת אחרים על ידי קביעת מקורות החיים כאן על כדור הארץ.

מחקריהם התמקדו כיצד נוצרים יסודות החיים בפתחי האוורור על קרקעית האוקיינוס. כדי לשחזר את התנאים הקיימים בפתחי הידרותרמיות במעבדה, הצוות הקים רצפות ים מיני על ידי מילוי כוסות מעבדה בתערובת הדומה לאוקיאנוס הקדמון של כדור הארץ.

מקורות החיים מחקים במעבדה

רצפות האוקיאנוס הקשורות במעבדה משמשות אז כקרקע לחומצות אמינו, תרכובות אורגניות החיוניות לחיים כידוע. חומצות אמינו בונות זו על זו ויוצרות חלבונים המהווים את המהות של כל היצורים החיים.

"להבין כמה רחוק אתה יכול להגיע רק עם אורגנים ומינרלים לפני שיש לך תא ממשי, חשוב מאוד להבנת מאילו סוגי סביבות החיים יכולים להופיע," אמר בארג ', החוקר הראשי והסופר הראשון במחקר החדש, שפורסם ב כתב העת Proceedings of the Academy of Sciences.

"כמו כן, חקירת האופן שבו דברים כמו האטמוספירה, האוקיינוס ​​והמינרלים בפתחי האוורור משפיעים על כל זה יכולים לעזור לך להבין עד כמה הסיכוי שזה קרה בכוכב אחר."

ניתן לחשוב על פתחי אוורור הידרותרמיים כארובות ליבת האדמה שהם משחררים נוזלים המחוממים מתחת לקרום כדור הארץ. כאשר נוזל זה מתערבב עם מי ים הם יוצרים תנאים שאינם יציבים הנחוצים להיווצרות החיים ולהתפתחותם.

ניסויים יכולים לסייע באיתור תנאים לחיים בחלל

אזורים אפלים וחמים אלה יכולים להיות המפתח להבנת האופן שבו ניתן למצוא חיים בפינות חשוכות דומות של הקוסמוס שלנו.

"אם יש לנו פתחי האוורור ההידרותרמיים האלה על פני כדור הארץ, ייתכן שתגובות דומות עלולות להתרחש בכוכבי לכת אחרים", אמרה אריקה פלורס, JPL, מחברת המחקר החדש. הצוות בנה את רצפות האוקיאנוס הכוזבות שלו באמצעות חומרים שנמצאו בדרך כלל באוקיאנוסים המוקדמים של כדור הארץ.

הם חיממו את תערובת מולקולת המים והמבשר שלהם ל -70 מעלות צלזיוס והתאימו את ה- pH לחיקוי הסביבה האלקליין של האזורים הסמוכים לפתחים הידרותרמיים. הם גם הסירו את החמצן מכיוון שבניגוד לאוקיאנוסים של כדור הארץ של ימינו היה באוקיאנוס הקדום מעט מאוד חמצן.

הם הוסיפו גם מרכיב מרכזי, המינרל ברזל הידרוקסיד, או "חלודה ירוקה", שהיה בשפע בכדור הארץ הקדום. החלודה הירוקה הזו הגיבה עם כמויות חמצן קטנות שהזריק הצוות לתמיסה, וייצר את חומצת האמינו אלנין וחומצת האלפא הידרוקסי לקטט.

"הראינו שבתנאים גיאולוגיים הדומים לכדור הארץ הקדום, ואולי לכוכבי לכת אחרים, אנו יכולים ליצור חומצות אמינו וחומצות אלפא הידרוקסיות מתגובה פשוטה בתנאים קלים שהיו קיימים על קרקעית הים," אמר ברג '.

על ידי הבנה בדיוק כיצד נוצרות חומצות אמינו בתנאים עזים אלה יסייע למדען להבין כיצד נוצרות או יכולות להיווצר כוכבי לכת אחרים.

"עדיין אין לנו הוכחות קונקרטיות לחיים במקום אחר," אמר ברג '. "אבל הבנת התנאים הנדרשים למוצא החיים יכולה לעזור לצמצם את המקומות שלדעתנו החיים יכולים להתקיים."


צפו בסרטון: How to Get to Mars. Very Cool! HD (יָנוּאָר 2022).