אוספים

מקור ההיפוקמפ הירח הקטן ביותר של נפטון נחשף

מקור ההיפוקמפ הירח הקטן ביותר של נפטון נחשף

לנפטון יש ירח כל כך קטן שהוא הוחמצ על ידי מצלמות וויאג'ר 2 של נאס"א כאשר החללית עפה על פני כדור הארץ בשנת 1989. היא נקראת היפוקמפ, והיא מודדת לא יותר מ 12 מייל ברחבי.

ראו גם: נאס"א מראה כיצד מים יכולים להיעשות על הירח

מקורו של הירח הזעיר

כעת, טלסקופ החלל האבל של נאס"א / ESA, בעזרת נתונים ישנים יותר של וויאג'ר 2, גילה עוד על מקורו של הירח הזעיר הזה. לראשונה התגלה בשנת 2013, הוא האמין כי הוא חתיכה של אחת משכנותיה הגדולות יותר Proteus.

"הדבר הראשון שהבנו היה שאתה לא מצפה למצוא ירח זעיר שכזה ממש ליד הירח הפנימי הגדול ביותר של נפטון", אמר ראש הפרויקט מארק שואלטר ממכון SETI.

בהיפוקמפ יש גם כימיה מסלולית מוזרה עם השכן הגדול בהרבה פרוטאוס. הם קרובים מאוד, רק 12,000 ק"מ מלבד.

בדרך כלל, במרחק כזה האובייקטים היו רואים את הגדול יותר בועט קטן יותר מהמסלול או מתנגש זה בזה. עם זאת, במקרה זה, הם פשוט מתקיימים יחד בשלום.

התנגשות שביט

האסטרונומים משערים שלפני מיליארדי שנים התנגשות שביט הוציאה חתיכה מפרוטאוס וראתה את יצירת היפוקמפ. תיאוריה זו נתמכה על ידי תמונות מהחללית Voyager 2 משנת 1989 המציגה מכתש פגיעה גדול על פרוטאוס.

"בשנת 1989 חשבנו שהמכתש הוא סוף הסיפור," אמר שואלטר. "עם האבל, עכשיו אנחנו יודעים שחתיכה קטנה של פרוטאוס נותרה מאחור ואנחנו רואים אותה היום כהיפוקמפ."

מערכת הלוויין של נפטון עברה היסטוריה סוערת מאוד עם חפצים שמימיים שמתרסקים פנימה והחוצה ממסלולם וקיומם כל הזמן. פרוטאוס, למשל, נבע מהמהפך שהביא כאשר נפטון כבש גוף עצום מחגורת קויפר לפני מיליארדי שנים.

אובייקט זה הוא עכשיו טריטון הירח הגדול ביותר של נפטון. גודלו העצום הבלתי צפוי של טריטון קרע את כל הלוויינים האחרים במסלול באותה תקופה וראה את הפסולת מירחים מנופצים התארגנו מחדש במערכת שאנו עדים לה כיום.

"בהתבסס על אומדנים על אוכלוסיות שביט, אנו יודעים כי ירחים אחרים במערכת השמש החיצונית נפגעו משביטים, נופצו זה מזה והצטברו מחדש פעמים רבות", ציין ג'ק ליסאואר ממרכז המחקר איימס של נאס"א, קליפורניה, ארה"ב מחבר המחקר החדש.

"צמד לוויינים זה מספק המחשה דרמטית שלפעמים ירחים מתפרקים על ידי שביטים."


צפו בסרטון: How to Get to Mars. Very Cool! HD (יָנוּאָר 2022).