מֵידָע

לכידת אור החיים - מעלי קיסוס ועד כוכבי לכת

לכידת אור החיים - מעלי קיסוס ועד כוכבי לכת

צוות חוקרים פיתח מערכת מצלמות מיוחדת שלא תמצאו על מדפי חנות הטכנולוגיה המקומית.

ראו גם: כיצד אנו מחפשים חיים אינטליגנטיים?

הביולוג לוקאס פאטי משלים את הדוקטורט. באוניברסיטת Vrije באמסטרדם ועובד במרכז המחקר לביולוגיה של האקדמיה ההונגרית למדעים. הוא בנה ספקטרופולימטר, מכשיר המסוגל ללכוד אור מוחזר כדי לתת הוכחה אמפירית לחקירותיו.

לכידת אורגניזמים חיים

כל דבר סביבנו מחזיר אור. כמעט כל האורגניזמים החיים עושים זאת באופן שהם 'מסובבים' אותו, האור הופך לקוטבי מעגלי. התוצאה היא דפוס ספירלי ייחודי.

צוות המחקר מסכם זאת כך: 'הומוכירליות היא מאפיין כללי וייחודי של כל החיים הביוכימיים והקיטוב המעגלי השבר שהיא גורמת, מהווה אפוא חתימה ביו חד משמעית.'

לפיכך פטי תכנן מערכת המסוגלת להבחין בין דפוסים אלה, כמו למשל, לזהות רק את האור המוחזר על ידי אורגניזמים חיים.

בשלב הראשון של מחקריו השתמש פאטי ב- TreePol (הציוד המיוחד) במעבדה. הוא צפה בהמון עלים (קיסוס, פיקוס וכו ') בתנאים שונים והוכיח כי TreePol הצליח להבחין בין צמחיה בריאה וגוססת.

מהמעבדה לרחובות

לאחר שהניסויים במעבדה הראו תוצאות עקביות, מר פאטי לקח את 'המצלמה' שלו לראש מתקן המחקר והפנה אותה לעבר מגרש כדורגל סמוך. למרות הפתעתו המרבית, הכלים לא הראו סימני צמחייה.

למרבה המזל, לא קל מדי לרמות מדענים, מר פאטי, בדק פעמיים את המפגש החיצוני הראשון, ואמר: 'ניגשתי לחקור, והתברר שהקבוצה שיחקה על דשא מלאכותי!'

במהלך הירי השני בחוץ, הוא כיוון את ה- TreePol לעבר עצים בקמפוס, כמו גם לאתר רחוק יותר. הפעם התוצאות היו מספקות, הוא קיבל אות ברור שהסתכל בשני המיקומים. ישנם שני תחומים עיקריים ש- TreePol ישמש ככל הנראה בעתיד הקרוב.

מביט מלמעלה

ניתן להשתמש במכשיר לתצפית על יבולים חקלאיים ממטוס או מלווין המספק מידע מפורט על מצבם של שדות עצומים. זה יעזור לחקלאים להיות יעילים יותר בשימוש בתרופות הרגעה ועלול לגרום לקציר טוב יותר.

בוהה בשמיים

זה לא צירוף מקרים שהמחקר הוא חלק מתוכנית ה- PEPSci של NWO: הטכנולוגיה שעומדת מאחורי TreePol בהחלט תשמש את המדענים המחפשים חיים מחוץ לכדור הארץ. עד כה, כאשר אסטרוביולוגים המחפשים צורות חיים אפשריות בכוכבי לכת המקיפים כוכבים בדיוק כמו כדור הארץ, הם נוטים להתמקד בנוכחות מים, חמצן או פחמן.

אף על פי שלפי מר פאטי, בדיקה זו מביאה לעיתים קרובות להתראות חיוביות כוזבות, שכן נוכחותם של אותם מולקולות ואטומים אינה מבטיחה חיים באותם כוכבי לכת. כפי שציינו לעיל, האור המקוטב במעגל TreePol, לעומת זאת, מגיע אך ורק מצמחייה חיה.

פרנס סניק מאוניברסיטת ליידן, תורם למחקר, אומר: 'אנחנו עובדים גם על גרסה שניתן להעסיק בתחנת החלל הבינלאומית או על נחתת ירח.'


צפו בסרטון: כוכב הלכת צדק (יָנוּאָר 2022).