אוספים

CRISPR עשוי להפוך את "תינוקות המעצבים" של סין לחכמים יותר

CRISPR עשוי להפוך את

מחקרים חדשים מצביעים על כך שהשימוש השנוי במחלוקת בעריכת גנים CRISPR אצל נערות תאומות בסין בשנה שעברה עשוי היה לשפר בשוגג את יכולותיהן הקוגניטיביות, כולל יכולתן ללמוד ולגבש זיכרונות, מה שהוביל לדיון מחודש בשאלה האם תינוקות מעצבים יהפכו ל המציאות בזמן הקרוב מאוד.

נוהל CRISPR שנוי במחלוקת עלול לגרום לתוצאות לא מכוונות

על פי החשד, הילדות התאומות, לולו וננה, שונו את הגנים שלהן לפני הלידה, במטרה המוצהרת להפוך את הילדות לחסינות מזיהום ב- HIV.

הגן ששונה כביכול באמצעות CRISPR הוא CCR5, שנגיף ה- HIV זקוק לו כדי להזריק את עצמו לתאי הדם האנושיים. עם זאת, יש לו גם קשרים מבוססים ליכולות קוגניטיביות בעכברים ויצירת זיכרון וגם עזר למוח האנושי להתאושש לאחר אירוע מוחי.

אלקינו ג'יי סילבה, נוירוביולוג מאוניברסיטת קליפורניה, לוס אנג'לס, בוחן את הקשר בין הכרה אנושית, היווצרות זיכרון ו- CCR5 מזה שנים. בשנת 2016, סילבה ומיו ג'ואו, פרופסור באוניברסיטה המערבית למדעי הבריאות בקליפורניה, הראו כיצד הסרת הגן CCR5 מעכברים סיפקה דחיפה משמעותית לזכרם.

סילבה מאמין כי שינוי זה גם שיפר את היכולת הקוגניטיבית של התאומות לולו וננה. "התשובה היא ככל הנראה שכן, היא השפיעה על מוחם," אמר. "הפרשנות הפשוטה ביותר היא שלמוטציות האלה תהיה כנראה השפעה על התפקוד הקוגניטיבי אצל התאומים."

מעבר לכך, איש אינו יכול לומר מה תהיה ההשפעה על היכולות הקוגניטיביות של הבנות בטווח הארוך - לטובה או לרעה -; "לכן אסור לעשות זאת", הוסיף סילבה.

שיפור אנושי בשוגג?

צוות המדענים שטוען שערך את הגנים של לולו וננה, בראשות האוניברסיטה הדרומית למדע וטכנולוגיה, חוקר שנזן, הוא ג'יאנקוי, אומר שהם השתמשו ב- CRISPR כדי לערוך CCR5 מתוך ה- DNA של התאומים כשהם עדיין היו עוברים בלבד, ו שחלק מ -31 העוברים שערכו המשיכו להיות הריונות.

ראה גם: פרוטאינים "אנטי-קריספר" מפורטים לאחרונה עשויים להחזיק את המפתח לעריכה גנטית בטוחה

התביעה שחררה סערת אש בגינוי עולמית. ממשלת סין פתחה בחקירת ה"ה למרות שעדיין לא היה אימות עצמאי על עבודתו. בהתחשב בכך שאיש אינו יודע בוודאות האם הוא אכן עשה כפי שהוא וצוותו טוענים, מהירות הגינוי של עבודתו - שלא הוכחה ככל שהיא - מראה את הרגישות סביב נושא זה.

בין אם הוא אכן ערך את הגנים של לולו וננה, נראה שהוא לא התכוון להשפיע על היכולות הקוגניטיביות שלהם. על פי ה- MIT Technology Review, לא פנה אף חוקר שבחן את תפקידו של CCR5 במודיעין על ידי He, אפילו כאשר רופאים ומדענים אחרים התבקשו לקבל ייעוץ בנוגע לפרויקט שלו.

זה מוסיף עוד לאזעקה שכן יש כל ציפייה שהוא היה צריך לדעת על הקשר בין CCR5 לקוגניציה.

בכינוס של חוקרים לעריכת גנים בהונג קונג יומיים לאחר הכרזת לידתם של התאומים העלולים לשנות גנטית, הוא נשאל לגבי ההשפעה האפשרית של מחיקת CCR5 מדנ"א התאומים על יכולתם הנפשית.

הוא הגיב כי הוא יודע על הקשר הקוגניטיבי הפוטנציאלי המוצג במחקר של סילבה ב -2016. "ראיתי את המאמר הזה, הוא זקוק לאימות עצמאי יותר," הוא אמר, לפני שהוסיף כי "אני נגד שימוש בעריכת הגנום לשיפור."

הבעיה, כפי שסילבה רואה אותה, היא שהוא עשוי לפוצץ את השביל בדיוק לתוצאה זו, בין אם הוא מתכוון או לא. סילבה אומר כי לאחר פרסום מחקריו ב -2016, הוא זכה לתשומת לב לא נוחה מצד כמה ממנהיגים מובחרים בעמק הסיליקון ללא שם, שנראים כמביעים עניין רציני בשימוש ב- CRISPR בכדי לתת דחיפה למוח ילדיהם באמצעות עריכת גנים.

ככזה, ניתן לסלוח לסילבה על שלא ממש מאמין שהוא טוען שהוא לא התכוון לשנות את הגנום האנושי לצורך שיפור. כאשר הוכרזו לעולם לולו וננה, סילבה אומר "התגובה שלי הייתה דחייה קרביים ועצב."

"פתאום הבנתי - אה, חרא קדוש, הם באמת רציניים בשטויות האלה", הוסיף סילבה.

האם תינוקות מעצבים הם בלתי נמנעים?

הרעיון של תינוקות מעצבים אינו חדש. עוד מאפלטון הושלכה המחשבה להשתמש במדע כדי "להנדס" אדם טוב יותר, אך מלבד גידול סלקטיבי, באמת לא הייתה דרך קדימה.

בסוף המאה ה -19, תחילת המאה העשרים, האאוגניקה עשתה דחיפה אמיתית להשיג משהו בסגנון הזה, והתוצאות היו מחרידות, עוד לפני הנאציזם. לאחר שהאאוגניקה איבדה את השואה במלחמת העולם השנייה, הרעיון של ילדי מעצבים נותר במידה רבה כמזון למדע בדיוני, מכיוון שמעטים מדענים מכובדים שהכריזו בגלוי על כוונתם להתעסק במשהו שפעם תומך והיה חלוץ על ידי המפלצות הגדולות ביותר של העשרים. מֵאָה.

הזיכרונות נמוגו, ו- CRISPR משנה באופן משמעותי את החשבון בן העשור. CRISPR מקל מאי פעם לכוון תכונות ספציפיות על מנת להוסיף או לחסר אותן מקוד גנטי של עוברים. מחקר עוברי הוא גם תחום מספיק מגוון, עד כדי כך שמדען כלשהו יוכל לראות בתינוקות מעצבים חלוצים דרך לבסס את כוח הכוכבים שלהם באקדמיה תוך שהוא מקבל את שמם בספרי ההיסטוריה, והכל תוך כדי עבודה מבודדת יחסית. הם צריכים לחשוף את תוצאותיהם רק לאחר מעשה ואין מעט מה שהקהילה המדעית יכולה לעשות בכדי לעצור אותם, למרבה הצער.

לא מוסרי, כמעט בוודאות ... אבל זה אולי לא משנה

כשחשף את מחקריו ונתוניו יומיים לאחר שהודיע ​​על לידתם של לולו וננה, מדעני הגנים בכנס בהונג קונג לא כל כך התרשמו מאיכות עבודתו של הוא. הוא לא סיפק גישה לחוקרים עמיתים לנתוניו על לולו, ננה ונתונים גנטיים של משפחתם, כך שאחרים יוכלו לוודא כי גני ה- CCR5 של לולו וננה אכן בוטלו.

אימות ותיקוף כמעט ראשוני זה בדרך כלל ילווה הכרזה גדולה כמו זו. עבודתו של הוא גם לא עברה תהליך של ביקורת עמיתים והיא לא פורסמה רשמית בשום כתב עת מדעי - אולי מסיבה טובה.

חוקרים כמו אריק טופול, גנטיקאי במכון המחקר Scripps, מצאו כמה סימנים מטרידים באילו מעט נתונים הוא פרסם. טופול אומר כי העריכה עצמה לא הייתה מדויקת ומציגה "כל מיני תקלות".

גם גאטן בורג'יו, גנטיקאי באוניברסיטה הלאומית של אוסטרליה, לא מתרשם מאיכות עבודתו של הוא. אם כבר מדברים על השקופיות שהראה בכנס כדי לתמוך בטענתו, בורגיו מכנה זאת חובבנית, "אני יכול להאמין שהוא עשה את זה כי זה כל כך רע."

וחמור מכך, יתכן לחלוטין שהוא הצליח למעשה לערוך את הקוד הגנטי של לולו וננה באופן אד הוק, לא מוסרי ולא תקני מבחינה רפואית. למרבה הצער, לא חסרות משפחות עם אמצעים שהיו מוכנות להוציא כסף רב כדי לעצב את הרעיון שלהן ילד מושלם, ולכן בהחלט יש ביקוש ל"שירות "כזה.

"יכול להעלות על הדעת שבשלב מסוים בעתיד נוכל להגדיל את מנת המשכל הממוצעת של האוכלוסייה?", שואל סילבה. "אני לא אהיה מדען אם הייתי אומר לא. העבודה בעכברים מדגימה שהתשובה עשויה להיות חיובית. אבל עכברים הם לא אנשים. אנחנו פשוט לא יודעים מה יהיו ההשלכות במעגל. אנחנו עדיין לא מוכנים לזה. ”


צפו בסרטון: Genome editing with CRISPR CAS9. Malayalam (אוֹקְטוֹבֶּר 2021).