מֵידָע

Astrocomb עוזר לעשות ציד אחר כוכבי לכת דומים יותר לכדור הארץ

Astrocomb עוזר לעשות ציד אחר כוכבי לכת דומים יותר לכדור הארץ

טכנולוגיה חדשה מסייעת למדענים לחפש כוכבי לכת דמויי כדור הארץ בדיוק רב יותר מאי פעם. מכון לאומי לתקנים וטכנולוגיה (NIST) "Astrocomb" יכול לספק מדידות אור כוכבים עם שיא שיוכלו אף לסייע באיתור חיים מחוץ לכדור הארץ.

ראו גם: כיצד אנו מחפשים חיים אינטליגנטיים?

NIST בנתה אישית מסרק תדרים חדש לשימוש במכשיר שנקרא ספקטרוגרף בטלסקופ הובי-אברלי בטקסס. המסרק מודד במדויק תדרים או צבעים של אור ומסייע לדיוק ניתוח האור הכוכבים שנעשה על ידי הספקטרוגרף.

מסרק מסייע למדען לבחון כוכבים בדיוק רב יותר

המסרק מספק את הדיוק הדרוש לגילוי ואפיון כוכבי לכת המקיפים כוכבי M גמדים. צוות המחקר אמר כי הכוכבים הללו מהווים 70 אחוז מהכוכבים בגלקסיה.

"המסרק איפשר מיד לעמיתי פן סטייט לבצע מדידות שלא היו יכולים לעשות אחרת," אמר עמית ה- NIST, סקוט דידמס.

"הכלים המשופרים הללו אמורים לאפשר לנו למצוא כוכבי לכת בני מגורים סביב הכוכבים הנמצאים ביותר בכל הגלקסיה שלנו."

מדענים מחפשים כוכבי לכת על ידי בחינת האור הלבן הנפלט מכבשן גרעיני. אסטרונומים בוחנים אור זה לשינויים תקופתיים, שינויים אלה נראים כשינויים בצבעים הנראים של אור הכוכבים לאורך זמן.

כוכבי הלכת 'מתנדנדים' בעדינות לכוכב השכן

שינוי הצבע נגרם על ידי משיכת הכוכב קדימה ואחורה על ידי משיכת הכבידה של כוכב לכת במסלול שאינו נצפה. הכוכבים מתנדנדים הם עדינים מאוד וניתן לצפות בהם רק באמצעות ספקטרוגרפים מדויקים ביותר.

כוכבי לכת רבים התגלו בטכניקה זו אך מציאת כוכבי לכת עם מסה דומה לכדור הארץ קשה מעט יותר עם הטכנולוגיה הקיימת. המסרק החדש יקל על גילוי כוכבי הלכת דמויי כדור הארץ הרבה יותר בזכות הדיוק המוגבר שלו באזור האינפרא אדום של הספקטרום האלקטרומגנטי.

חוקרי NIST בבולדר, קולורדו, המציאו את האסטרומקום לפני עשרים שנה, ומאז הם משכללים ומשפרים את הדיוק שלהם.

המסרק החדש של טקסס יוצר במיוחד לצורך יכולת הקריאה של הספקטרוגרף של פלאן פינדר למגורים באזור פיט סטייט ומשתרע על פני רצועת הגל האינפרא אדום היעד של 800-1300 ננומטר.

יש לו כ -5,000 "שיניים" מרווחות או נקודות כיול צבע ספציפיות. ציוד הציוד העוצמתי הוא קטן, בגודל של 60 על 152 ס"מ רבוע בלבד ועשוי מרכיבים מסחריים פשוטים יחסית.

הוא תוכנן לעמוד לשימוש רציף בסביבה מחוספסת. המסרק עובד על ידי כיול ומעקב אחר הצבעים המדויקים ב'טביעת האצבע 'של הכוכב ומדווח על כל וריאציות תקופתיות. הוא נוצר בטכנולוגיית לייזר אלקטרו-אופטית חדשה וניתן לייחסו לתקני מדידה בינלאומיים.

זמן רב מגיע לטלסקופ ציד כוכבי לכת

הפרויקט נמצא בפיתוח כבר כמה שנים. בדיקה של גרסה קודמת של המסרק נעשתה בשנת 2012 והגרסה הסופית ראתה 'לילה ראשון' בפברואר 2018.

לגרסה האחרונה יש טווח אור רחב יותר והיא יציבה יותר מגרסת ההדגמה הקודמת. זהו הראשון בכל מקום בעולם שפועל באורכי גל כמעט אינפרא אדום. המחקר על המסרק פורסם במהדורה האחרונה של אופטיקה.


צפו בסרטון: נאסא: העולם שלנו - חיים בעולמות אחרים (יָנוּאָר 2022).