מעניין

מחקר חדש מגלה שאובדן זיכרון יכול להיות סימן לאובדן שמיעה, ולא לאלצהיימר

מחקר חדש מגלה שאובדן זיכרון יכול להיות סימן לאובדן שמיעה, ולא לאלצהיימר

כשמדובר באלצהיימר, יש הרבה מה לחשוש ולעתים קרובות מעט חדשות טובות. המחלה שעל פי איגוד האלצהיימר פגעה בה5.7 מיליון אנשים בארה"ב לבדם בשנת 2018, גורמים להרס במוח.

עם זאת, מחקר חדש מביא קצת תקווה לסיכויים שלא תהיה הפרעה. מתברר שאובדן זיכרון בקרב מבוגרים לא צריך בהכרח להיות סימני אזהרה מוקדמים של המחלה אלא רק אובדן שמיעה.

אין מכשירי שמיעה

מחקר שנערך לאחרונה על ידי בייקרסט מצא כי 56 אחוזים מהמשתתפים שלהם הוערכו לבעיות זיכרון וחשיבה, היו ירידה בשמיעה כלשהי, אך רבע מהם לא הראו סימנים להפרעה מוחית. במקום זאת, למרבה הצער, רק בערך 20 מהם השתמשו במכשירי שמיעה, הגורם האמיתי לאובדן הזיכרון שלהם.

"בדרך כלל אנו רואים לקוחות אשר מודאגים ממחלת אלצהיימר מכיוון שבן זוגם מתלונן כי נראה שהם לא שמים לב, נראה שהם לא מקשיבים או שהם לא זוכרים מה אומרים להם", אמרה ד"ר סוזן. Vandermorris, אחד ממחברי המחקר ונוירופסיכולוג קליני בביקרסט.

"לפעמים טיפול באובדן שמיעה עשוי להקל או לתקן את מה שנראה כמו נושא זיכרון. אדם לא יזכור משהו שנאמר לו אם הוא לא שמע אותו כמו שצריך."

מצב בריאותי שכיח

בהתחשב בכך שאובדן שמיעה הוא המצב הבריאותי הכרוני השלישי בשכיחותו בקרב מבוגרים, זה מפתיע למדי שאיש לא חשב לבצע מחקר כזה בעבר.

הנתונים הסטטיסטיים על אובדן שמיעה בלבד בקרב האוכלוסייה המזדקנת יתאימו לניתוח. 50 אחוזים של אנשים מעל גיל 65 ו 90 אחוז של אנשים מעל גיל 80 לחוות אובדן שמיעה. אבל זה יכול להיות בגלל שיש אולי סטיגמה במצב שנוטה למנוע מאנשים להתייחס אליו.

"אנשים מסוימים אולי אינם ששים לטפל באובדן שמיעה, אך עליהם להיות מודעים לכך שבריאות השמיעה היא בריאות המוח והעזרה קיימת", הסביר ונדרמוריס.

המחקר 20 הנבדקים קיבלו הערכה נוירו-פסיכולוגית בביקרסט וכתוצאה מכך עברו בדיקת סקר שמיעה. זה הוביל להמלצות שונות של רופאים כמו הפניה למרפאת שמיעה.

"מכיוון שאובדן שמיעה זוהה כגורם סיכון מוביל, שעלול להשתנות לדמנציה, הטיפול בו עשוי להיות אחת הדרכים בהן אנשים יכולים להפחית את הסיכון", אמרה מרילין ריד, מחברת אחרת ביועצת המחקר והתרגול במחלקת האודיולוגיה של בייקרסט.

"אנשים שאינם שומעים טוב מתקשים לתקשר ונוטים לסגת מפעילות חברתית כדרך התמודדות. זה יכול להוביל לבידוד ולבדידות, שיכולים להשפיע על הבריאות הקוגניטיבית, הפיזית והנפשית."

המחקר כבר הוביל לשינוי משפיע. תוכנית נוירופסיכולוגיה ובריאות קוגניטיבית של Baycrest ושירותי שמיעה שילבה כעת בדיקות שמיעה כלליות בהערכותיהן. בינתיים, בייקרסט גם מספקת חומרים חינוכיים בנושא הגילוי החדש ללקוחות.

המחקר פורסם בכתב העת הקנדי להזדקנות.


צפו בסרטון: דר נירית לב על תרופה חדשה לאלצהיימר מרכז רפואי מאיר (אוֹקְטוֹבֶּר 2021).